Africa: chi sta vincendo nella corsa al Continente

L’Africa è stata definita “il continente del futuro” e, in effetti, rappresenta uno dei più grandi giacimenti di risorse naturali del mondo che hanno a lungo attirato le grandi potenze: Nigeria, Angola, Algeria e Libia producono una buona parte di tutto il petrolio greggio del mondo, oltre a gas naturale, carbone e stagno. Il Congo, lo Zambia e la Sierra Leone hanno le maggiori risorse di tutto il mondo d’oro, diamanti, cromo, coltan, bauxite, manganese e nichel; inoltre, nella Repubblica Democratica del Congo si trova anche la più grande riserva mondiale di radio mentre circa il 20% delle riserve mondiali di rame sono concentrate in Zambia, Repubblica Democratica del Congo, Sudafrica e Zimbabwe.  Il continente africano produce l’80% di platino al mondo; in Namibia c’è l’uranio oltre ai diamanti e il Ghana produce oro, bauxite e diamanti. Ricchi giacimenti di uranio si trovano anche in Sudafrica, nel Niger, nella Repubblica Democratica del Congo, nella Repubblica Centrafricana e nel Gabon.

Le potenze europee hanno combattuto per il controllo dell’Africa dagli albori dell’era coloniale fino all’indipendenza nazionale che ha raggiunto il suo apice negli anni ’60. Da allora, l’Africa è stata lacerata da conflitti, alimentati dalla polarizzazione generata dalle attività delle compagnie multinazionali. Un cambiamento avvenne con la fine della Guerra Fredda quando l’Africa iniziò a rivolgersi alla Cina per ottenere assistenza economica. Sono diverse le ragioni che spinsero i Paesi africani a preferire la Cina rispetto alle ex potenze coloniali e agli Stati Uniti. La più importante è che, a differenza dei Paesi occidentali, Pechino non è interessata a collegare l’assistenza a questioni come i diritti umani e la lotta alla corruzione. Inoltre, i progetti cinesi sono spesso meno costosi e le banche di Pechino e Shanghai offrono capitale iniziale e prestiti a condizioni più semplici e favorevoli rispetto ai loro omologhi occidentali. C’è quindi una relazione reciprocamente vantaggiosa tra Cina e Africa. I cinesi ottengono le materie prime di cui hanno bisogno a prezzi ragionevoli, mentre i Paesi africani ottengono i progetti infrastrutturali di cui hanno bisogno per le loro classi medie emergenti. La Cina ha contribuito alla costruzione di un gran numero di dighe africane, la maggior parte delle quali di piccole dimensioni ma non solo, Pechino è fortemente coinvolta nelle infrastrutture in Africa: strade, ferrovie, stazioni elettriche, progetti di acque reflue, edifici governativi, ecc.. La prima ferrovia cinese in Africa è stata costruita nel 1974. Collega le miniere di rame dello Zambia al porto di Dar es Salaam in Tanzania. Oggi ci sono piani per estendere la linea verso ovest fino a Lobito, in Angola, sulla costa atlantica, passando attraverso il sud della Repubblica Democratica del Congo. La Cina sta inoltre sviluppando la vecchia linea ferroviaria coloniale britannica tra il Kenya e l’Uganda che prevede di estendere a Juba, nel Sud Sudan e a Kigali, in Ruanda. Dei miliardi di dollari che la Cina ha investito in Africa, la Nigeria ha ottenuto la quota maggiore: $ 32 miliardi. Seguono l’Algeria ($ 19 miliardi), l’Etiopia ($ 17 miliardi), l’Angola ($ 16,5 miliardi), l’Egitto ($ 12 miliardi) e il Sud Africa ($ 9,5 miliardi).

Ma la Cina non è l’unica potenza straniera che investe in Africa. La Russia e gli Stati Uniti sono al primo posto per forniture di armi e gli Stati Uniti hanno investito più di altri nel petrolio e nel gas. Oltre alle armi, quasi tutti i Paesi africani ottengono assistenza militare da Washington sotto forma di addestramento e intelligence. Ma né Washington né Mosca sono state coinvolte in importanti progetti di sviluppo nel XXI secolo. (Al tempo dell’Unione Sovietica, Mosca contribuì pesantemente allo sviluppo dei Paesi nella sua orbita “socialista”).

Alcuni Paesi africani, continuano ad attrarre gli ex poteri colonizzatori: la Francia è intervenuta in forze per aiutare i Paesi francofoni a combattere il terrorismo, in particolare nel Sahel (Ciad, Niger, Mali, Burkina Faso e Mauritania), dove mantiene anche una presenza militare. Due delle più grandi basi militari francesi all’estero sono, infatti, in Ciad e Mali. Inoltre, la Francia desidera mantenere una presenza culturale e politica nel continente attraverso l’Organizzazione francofona o le organizzazioni culturali francesi. Il Ruanda è il Paese che rifiuta le connessioni con la Francia. Ha modificato, infatti, la sua costituzione sostituendo il francese con l’inglese come lingua ufficiale, poiché le forze francesi furono complici dei massacri del 1994 che causarono la morte di 800.000 tutsi e hutu. Altrove sul continente, le imprese francesi stanno completando una linea ferroviaria che collega Benin, Togo, Niger, Burkina Faso e Costa d’Avorio, tutti e cinque i Paesi ex colonie francesi. La presenza portoghese e brasiliana in Africa è limitata alle ex colonie del Portogallo, in particolare l’Angola e il Mozambico ricchi di petrolio. Lisbona è principalmente coinvolta in progetti agricoli e minerari in questi Paesi. Nuovi arrivati a sud del Sahara, sono la Corea del Sud e la Turchia: entrambi coinvolti in attività di costruzione anche se nessuno dei due Paesi può vantare una presenza estesa. Nemmeno Israele ha una presenza particolarmente significativa nel continente. Le sue vendite di armi da 400 milioni di dollari sono sminuite dai miliardi di dollari di hardware militare esportati da India e Cina. I progetti agricoli israeliani in Africa sono raramente più grandi di piccole imprese o laboratori sperimentali. La ragione principale per la presenza israeliana relativamente limitata in Africa è economica. Tel Aviv potrebbe voler diventare una sorta di hub IT, ma le parti e i programmi per computer cinesi sono più economici. Le armi russe sono più abbondanti di quelle israeliane e le imprese agricole cinesi, indiane e brasiliane sono meno costose da avviare rispetto alle loro controparti israeliane. Tuttavia, Tel Aviv se ne sta andando, soprattutto perché vuole rompere il sostegno di maggioranza che la causa palestinese ha nelle Nazioni Unite grazie al blocco africano.

In definitiva, nella corsa del 21° secolo per l’Africa, la Cina è in testa, anche se gli Stati Uniti rimangono il primo investitore nel settore petrolifero mentre Londra e Parigi mantengono il loro appeal culturale per le élite africane, nonostante la concorrenza delle università cinesi che offrono generose sovvenzioni.

cici

Nella foto: la sede dell’Unione africana situata ad Addis Abeba, in Etiopia, interamente finanziata e costruita dalla Cina

(Fonte: Mercator Institute for China Studies – Al-Ahram Weekly: The race for Africa)

 

 

Autore: niaguaita

Sociologa e scrittrice

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